Les couteaux forgées du Dauphiné : Le Dauphinois, le Chartreux
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Lexique - Lettre B - Bowie

Bowie (Le)

Le bowie est un couteau à lame fixe de grande dimension et de forme inspirée des couteaux européens et ne représente aucune innovation typologique. Il fut couramment utilisé dans les terres de l'Ouest et du centre sud des Etats Unis. Il reste encore aujourd'hui l'un des couteaux à lame fixe les plus recherchés sur le marché tant américain qu'étranger. Son nom est lié à celui du 'frontiersman' américain James Bowie, considéré comme le créateur de ce type de couteau. Il possède une grande lame lourde d'environ 1 kg, à dos droit pour les deux tiers et incurvé vers le tranchant pour le dernier tiers, formant ainsi une concavité destinée à recevoir le contre tranchant. Le tranchant, rectiligne, se termine en pointe aiguë en rencontrant la concavité du dos de la lame. Il comporte une garde en croix simple délimitée par deux petits boutons. La poignée est constituée de deux plaquettes de bois ou de corne appliquée sur la soie plate au moyen de deux ou trois rivets. Le fourreau, toujours en cuir, pouvait avoir des garnitures de métal. Le bowie est un robuste couteau de chasse apte, vu son poids et la largeur de sa lame, à assurer l'approvisionnement en bois et de terrassement pour abriter un feu.

Il existe une variante de ce couteau adoptée par les chasseurs de bisons. Ce Bowie possède une lame plus courte et légère, beaucoup plus courbée, avec une pointe remontant vers le dos. Cette forme, en demi-croissant de lune alliée à une petite garde discoïde, facilitait l'écorchement en permettant au pouce de s'appuyer confortablement sur le dos de la lame. L'utilisation de la lame à "plein tranchant" permettait d'éviter les indésirables "entaille d'écorchement" dans la peau du bison.


Modifié le 25 July 2005, 18:04
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